ד"ר דרור שובל מונה למנהל מרפאה חדשה למחלות מעי דלקתיות בתינוקות וילדים בגיל הרך, שנפתחה בבית החולים לילדים "ספרא" במרכז הרפואי "שיבא" בתל-השומר. בית החולים מסר, כי מדובר במרפאה ייחודית לילדים וראשונה מסוגה בישראל.

ד"ר שובל הצטרף ליחידת הגסטרו-ילדים לאחר שהות ממושכת בבית החולים לילדים בבוסטון, שם התמחה במחלות מעי דלקתיות בילדים בגיל הרך. בית החולים מסר אתמול (יום ג'), כי המרפאה החדשה מציעה שירותי אבחון וטיפול הקיימים כיום רק במספר מצומצם של בתי חולים בעולם.

ד"ר דרור שובל (צילום: "שיבא")

ד"ר דרור שובל (צילום: "שיבא")

מחלות מעי דלקתיות (קרוהן וקוליטיס כיבית) נוטות להתפרץ לרוב בגיל ההתבגרות המאוחר או בבגרות. עם זאת, בחלק מהמקרים, ההסתמנות מופיעה בשנים הראשונות ואף בחודשים הראשונים לחיים. בחולים אלו בדרך כלל המחלה קשה ומגיבה באופן חלקי בלבד לתרופות אימונו-סופרסיביות ולטיפול תזונתי מתאים.

מחקרים שנעשו בשנים האחרונות הראו, כי לילדים שחלו במחלות המעי הדלקתיות בגיל הרך מאפיינים ייחודיים, ולכן במסגרת הבירור נדרשים כלים אימונולוגיים וגנטיים מתקדמים כדי לאפיין את המחלה בצורה מעמיקה ולהתאים לחולה טיפול אישי. על פי נתוני העמותה לתמיכה בחולי קרוהן וקוליטיס כיבית, מספר החולים במחלות אלו בישראל נאמד בכ-30 אלף, ביניהם בהם כ-2,000 ילדים.

עוד נמסר, כי במרפאה יטופלו חולים עם מחלות מעי דלקתיות שהופיעו אצלם בטרם מלאו להם 6 שנים וכן בחולים שבמקביל סובלים מבעיות של חסר חיסוני או חולים עם מחלה קשה, בכל גיל, כשעולה החשד שיש מחלה אימונולוגית בסיסית ברקע.

בנוסף למרפאה החדשה עומד ד"ר שובל בראש מעבדה עצמאית, גם היא בקמפוס תל-השומר, שיש לה יכולת לבצע עיבוד גנטי ואימונולוגי מקיף בילדים החולים, כולל שיטות ריצוף מתקדמות ובדיקות פונקציונליות של מסלולים אימוניים שונים, שפגם בהם יכול לגרום להופעת מחלה קשה בגיל צעיר. לדברי בית החולים, הבדיקות חשובות לא רק לצורך הגעה לאבחנה מדויקת יותר, אלא במקרים מסוימים כדי להכתיב את השינוי בטיפול התרופתי שיהיה מותאם לחולה.

מרפאה חדשה בתחום גם ב"בני ציון"

במקביל, נפתחה מרפאה חדשה לתחום מחלות המעי הדלקתיות במרכז הרפואי "בני ציון" בחיפה. המרפאה, שאינה מיועדת רק לילדים, נפתחה במכון הגסטרו במרכז הרפואי בחיפה. ד"ר טובה ריניס, המכהנת כמנהלת מכון הגסטרו, תכהן גם כמנהלת המרפאה החדשה, ושאר אנשי הצוות הם ד"ר מדלן מולנר, ד"ר אייל הירש והאח לאוניד שפוקר, שעבר השתלמות לטיפול בחולי IBD. במסגרת המרפאה ניתנים גם טיפולים ביולוגיים בעירוי ובאשפוז יום.

ד''ר טובה ריניס (צילום: לינה הלון, "בני ציון")

ד''ר טובה ריניס (צילום: לינה הלון, "בני ציון")

ד"ר ריניס ציינה, כי מחלות המעי הדלקתיות הן מחלות כרוניות עם השלכות מרחיקות לכת על איכות החיים ולכן לחולים צרכים מיוחדים המחייבים הענקת סל שירותי תמיכה מגוון בין היתר בהיבט החברתי, הרגשי והתעסוקתי. במקביל למחקר הקליני והמדעי הבסיסי, המרפאה שותפה במספר רב של מחקרים רב-מרכזיים לצורך פיתוח תכשירים ביולוגיים נוספים.

לדברי ד"ר ריניס, "האיגוד הישראלי לגסטרואנטרולוגיה והעמותה לתמיכה בחולי קרוהן וקוליטיס בישראל פירסמו באחרונה נתונים עדכניים לגבי מחלות אלו, מהם עולה שהן מצויות בשנים האחרונות בשכיחות גדולה ובמגמת עלייה מתמשכת. העלייה בהן היא גם בקרב יוצאי מדינות צפון אפריקה, אתיופיה ובקרב נוצרים, מוסלמים ודרוזים, בניגוד לדעה הרווחת כאילו המחלה שכיחה בעיקר ביהודים אשכנזים"